在联邦实验室发生多起涉及风险病原体的事故的刺激下,白宫今天了一系列旨在加强生物安全和生物安全程序的措施。 该计划包括公开披露实验室事故,报告灾难的新系统,以及对该国大量高遏制实验室的审查。

这些事件包括在亚特兰大和 (CDC)无意中运送活炭疽样本,以及在美国国立卫生研究院校园内发现旧的活痘小瓶。 也受到了联邦监督实验室监督的严格审查,这些实验室与特定代理商合作,列出了可能用于造成伤害的危险病毒,细菌和毒素。

一项审查导致今天向总统科学顾问John Holdren和国土安全总裁助理Lisa Monaco发送了一份 (加上184页附件和相关报告)。反恐。 它描述了大约50个具有时间表的步骤,从加强的生物安全培训到外部审查当地实验室灭活特定代理人协议的计划。 大部分步骤将在未来一两年内完成。

新泽西州皮斯卡塔韦罗格斯大学的分子生物学家Richard Ebright对选择代理项目的批评者表示,备忘录中的一些“实质性”和许多其他“次要”变化将“改善美国选择代理人的监督”。

一些专家长期以来提倡的一个变化是实验室工作人员匿名报告事件而不用担心遭到报复的系统。 联邦实验室将被要求向公众披露他们正在研究的代理人和事故信息,并鼓励非联邦实验室也这样做。 联邦选定代理人计划还必须发布年度报告,总结所有事故。 (该计划现在每隔几年就会发布一次这样的摘要。)

该备忘录还要求联邦评估“需要适当数量的高遏制美国实验室”来处理选定的代理商。 Ebright和其他人说,2001年炭疽袭击事件后联邦资助的生物防御实验室数量的快速增长只会增加意外或故意释放代理人的风险。 Ebright说,审查是“至关重要的”和“十年半的过期”。 但与备忘录中的大多数其他步骤不同,这个步骤没有实施的最后期限。

Ebright也很失望,选择代理商的监督将留在CDC和美国农业部,而不是一个不执行特定代理工作的独立联邦机构。

一位生物安全专家对白宫计划赞不绝口。 “这份备忘录真的说明了美国政府为解决我们国家实验室发生的严重生物安全失误所做的努力,”匹兹堡大学马里兰州巴尔的摩医疗保健中心的Amesh Adalja说。 “选择代理商的研究是一项非常重要的国家安全需求,公众对研究安全性的信心是成功继续的必要条件。”他补充说,备忘录的时间表“意味着可以跟踪和衡量进展。”

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