众议院民主党开始阻止美国农业部研究机构的计划搬迁

计划移动两个美国机构,为华盛顿特区的农业研究和农业统计提供资金,这引起了研究人员的反对。

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众议院民主党开始阻止美国农业部研究机构的计划搬迁

*更新,12月20日,中午: 一群有影响力的民主党议员表示,他们希望推翻农业部长桑尼·珀杜(Sonny Perdue)计划在美国农业部控制美国众议院后重新安置和调整美国农业部(USDA)内的两个研究机构。代表们在2019年1月。

今天,立法者提出了一项法案( ),该法案将保留华盛顿特区的国家粮食和农业研究所(NIFA)和经济研究局(ERS)。 美国农业部已收到来自希望接待这两家机构的社区的136份投标,而Perdue表示他希望在2019年1月下旬选出一名获胜者。该法案还将阻止秘书计划将ERS从研究,教育和经济学到首席经济学家办公室。

该立法没有机会被本届国会通过,预计该国会本周将完成其业务。 但赞助商的阵容 - 其中包括立法者,以领导众议院拨款委员会及其农业委员会,以及下一届众议院多数党领袖 - 表明它将在2019年成为民主党的优先事项。

弗吉尼亚州亚历山大市美国统计协会主席Lisa LaVange说:“我们感谢该法案的赞助商的领导能力,并赞扬他们支持以证据为基础的政策制定,以及食品和农业研究。” USDA计划。 “我们期待与他们以及第116届国会的所有成员合作,确保这些机构最好地为国家及其纳税人服务。”

这是我们12月17日的原创故事:

农业科学家对美国农业部(USDA)将其两个研究机构迁出华盛顿特区的计划深感不满。然而,到目前为止,他们的反对意见基本上没有受到重视,因为科学家发现自己在政治上缺乏战略性和缺乏说服国会介入的影响力。 相反,美国农业部希望在下个月底之前选择一个新的位置,并在2019年底前完成这些行动。

8月9日,农业部长Sonny Perdue 重新安置华盛顿特区国家粮食和农业研究所(NIFA),这是美国农业部学术研究竞争性拨款的主要来源,以及经济研究局(ERS), - 房屋研究和统计办公室。 他还表示,ERS将报告该部门的首席经济学家( ),而不是其 ,该部门还负责监督NIFA和农业研究服务。 在一个精明的政治策略中,Perdue同时邀请社区争夺机会接待这两个机构并获得700个将被转移的工作岗位。

Perdue表示,此举将使这些机构更接近农民和牧场主,他们最终受益于NIFA资助的研究以及ERS进行的分析和数字处理。 他还声称此举将通过更便宜的租金来节省资金,并使美国农业部能够吸引和留住现在被该国首都高生活成本击退的顶尖科学家。

但许多研究人员说这些理由没有意义。 “所有这些都是假的,”昆虫学家桑尼拉马斯瓦米说,他在领导NIFA 6年后于今年5月辞职。 “Perdue秘书提供的整个理由基于错误的假设和零数据。”

研究人员说,其中一个错误的假设就是这两个机构直接为农民和牧场主提供服务。 虽然政府希望研究NIFA资金最终将改善农业实践和生产力,但进行研究的赠地学院和大学是NIFA的实际选区。 同样,ERS报告针对的是美国农业部高级官员,国会议员以及参与农业和营养的华盛顿特区智库,而不是非专业观众。

反对者补充说,这个提议不仅仅是错误的。 研究人员预测,两家机构的生产率将会下降而不是提高,而不是看到Perdue声称的好处,因为有才华的科学家会离开而不是搬到另一个城市。

美国农业部前首席经济学家,现任华盛顿特区国际食品政策研究所高级研究员的约瑟夫·格劳伯说:“最可能的结果就是你会失去很多优秀的人才。”我已经去过要求为ERS人员[申请另一份工作]写几封推荐信,这真的令人失望。“

排干沼泽

为什么Perdue试图将NIFA和ERS从华盛顿特区撤出? 简单的答案是他可以。

Perdue是一名共和党人,曾任格鲁吉亚两任州长,自2017年4月上任以来一直忙于改造这个庞大的机构。在一个月内,他创建了一个贸易部副部长,以反映唐纳德特朗普总统的优先事项之一,擦除农村发展的类似插槽。 去年秋天,他整合了几个处理商品采购和外联工作的办事处。

移动NIFA和ERS继续努力,这与特朗普的一致,以重组联邦政府。 这也符合许多共和党立法者要求“消耗沼泽”的呼吁,包括参议员Joni Ernst(R-IA)的一项法案 ,该法案将鼓励总部设在华盛顿特区的联邦机构将其业务重新安置在华盛顿特区大都会区。

这一消息让研究界完全惊讶。 它的领导人说Perdue拒绝提前与他们协商是令人失望的,但并不奇怪。 他们补充说,这是该领域在联邦研究层级中的第二级地位的症状。

“令人尴尬的是政府在基础农业研究上花费的多少,”盖恩斯维尔佛罗里达大学食品与农业科学研究所高级副总裁Jack Payne说。 作为证据,他将NIFA内竞争性拨款计划的4亿美元预算与国家卫生研究院的320亿美元和国家科学基金会60亿美元的研究预算进行了对比。

食品和植物科学家表示,此举将加剧联邦政府对其领域的财政忽视年限。 在主要的研究机构中,农业是中以不变美元的唯一部门。 “这一举措将削弱我们的农业系统,当时世界正面临着为100亿人口[2050年预计的全球人口]提供的日益严峻的挑战,”佩恩认为。

凯瑟琳·沃特基(Catherine Woteki)是美国农业部前任总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)政府的首席科学家和REE副部长,是三十位着名农业科学家和经济学家之一,他们签署了反对搬迁的信件,并敦促国会强迫美国农业部权衡利弊。表演前的弊端。 但她了解Perdue的政治演算。

“他们是两个小型的研究型机构,研究并不是本届政府的首要任务,”Woteki说。 “他不必担心任何有总统耳朵的食品和农业组织的阻力。”

Perdue在部门的研究计划中选择了一个过渡时期来启动他的计划。 Ramaswamy在NIFA的继任者,土壤科学家Scott Angle,直到10月29日才上任。 自从沃特基在奥巴马政府结束后离职以来,美国农业部还没有参议院确认的REE副部长,REE也负责农业研究服务。 同一天,Perdue宣布了他的搬迁策略,他突然将长期的ERS管理员Mary Bohman转移到另一家美国农业部代理机构,让一位代理行政人员掌舵。

今年秋天从印第安纳波利斯DowDupont农业部门Corteva Agriscience退休的昆虫学家斯科特哈钦斯于7月16日被任命为首席科学家兼研究副部长。 在11月28日的确认听证会上,他明确表示他与他的老板在重组方面处于同一页面。

“从我所看到的,我相信秘书的目标是正确的目标,有效,高效,以客户为中心,”他说。 “我的首要任务是确保科学不会受到影响,并且[现在存在的机构之间]的协作精神不会受到影响。”

哈钦斯还向立法者保证,他能胜任这项任务。 “我在公司合并和关闭设施以及大型活动方面的经验对我很有帮助,”他说。 “任何事情都可以管理,而且必须妥善管理。”

可以停止Perdue吗?

许多科学家的观点明显不那么乐观。 自Perdue宣布以来,该社区开展了一场激进的运动,以减缓这一进程。 他们希望有同情心的立法者能够将语言纳入一项未决的支出法案,该法案将禁止美国农业部继续前进,而不对重新安置和重新调整的影响进行独立分析。 如果该策略失败,B计划要等到选出胜利者之后,希望失败的国家的立法者更愿意对重组进行批判性的审视。

与此同时,该机构的总监正在调查美国农业部是否具有重新安置和重组NIFA和ERS的法律和预算权限。 “政府对拟议重新安置的动机似乎是可疑的,”代表Steny Hoyer(D-MD)和代表埃莉诺霍尔姆斯诺顿(D-DC),华盛顿特区两名立法者请求调查,预计将采取再过几个星期。 “我们也担心这项提案会对美国农业部的使命造成的伤害及其对700多名联邦雇员的影响。”

然而,研究界表达的担忧在一定程度上受到了数十所赠地大学正在争夺两个机构的主办权这一事实的影响。 美国农业部表示已收到来自35个州136个社区的兴趣,其中许多申请包括大学合作伙伴。 许多科学家认为,Perdue认为,赢得这样一场全国比赛的机会将抵消国会中任何民主党对重新安置的反对。 他的策略似乎有效。

佩恩最近回访了国会山。 “一位立法者告诉我,'我同意你的看法。 但我在我所在的地区有三份申请,我不能反对他们的利益。'“

国会议员不是唯一忠诚分歧的人。 竞争使得许多农业院长处于“站不住脚的地位”,9月6日致Payne的立法者和其他反对者的信中指出。 “许多土地出让管理员将有义务提交[出价]或支持州[出价],”信中指出,即使他们“质疑此举对NIFA的影响”。

“人们应该为自己感到羞耻,因为所有人都排好了这一点,”现任华盛顿州雷德蒙市西北大学委员会主席的拉马斯瓦米说。 “但我必须把它交给Sonny Perdue。 他是一位才华横溢的战术家,他知道政治家们绝对会在他们所在地区或州内拥有数百名高薪联邦雇员的前景下流口水。“

食品科学家约翰弗洛罗斯可以想象陷入这种情况 - 以及他的回应是什么。 作为拉斯克鲁塞斯新墨西哥州立大学的新任校长,弗洛罗斯已经签署反对此举的 。 但直到7月,他还是曼哈顿堪萨斯州立大学的农业系主任,今年秋天加入了这个大学,以便主办这两个机构。

“如果我还是K-State的院长,我可能会被告知这将会发生,”Floros解释说。 “那么我会被问到,'你想成为它的一员吗?' 而且很有可能我会发送一份提案。“

Floros和该信的其他签名者说,在华盛顿特区保留NIFA的一个重要原因是,农业科学家和大学管理人员可以在与NIFA项目经理见面的同时访问其他联邦研究机构。 他们补充说,NIFA的位置也促进了它与其他机构之间的联合研究计划,以解决需要跨学科方法的问题。

弗洛里斯还担心,移动NIFA会“使农业研究在某种程度上与其他科学分离”的神话永久化,并降低其在国家舞台上的知名度。 “看不见,心不在焉,”他说。

更重要的是,今年特朗普提议将ERS的预算削减48%。 如此大幅削减将使其320人的劳动力减少一半以上,并取消了与农村发展,粮食援助和营养计划以及国际粮食安全有关的研究和统计分析。

国会拨款人拒绝了这些削减,并提议增加100万美元,达到8700万美元。 但是,许多科学家认为Perdue的提议是实现同样减少的后门方式 - 至少在短期内 - 假设相当大比例的ERS员工不会采取行动。

“除了削减ERS的方法之外,很难将其视为一种削减ERS的方法,”Glauber谈到Perdue的计划。 “就我而言,没有充分的理由。”

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